Standards und Zertifizierungsprogramme
Laut UNEP / UNWTO (2005) ist die Zertifizierung ein Mechanismus, um sicherzustellen, dass eine Tätigkeit oder ein Produkt bestimmte Standards, die von der Regierung aufgestellt oder innerhalb einer Branche vereinbart werden, entspricht. Im Tourismus basiert die Zertifizierung ist in erster Linie auf den Aktivitäten und Standards des Tourismusbereichs, um die Sicherheit der Verbraucher und deren Zufriedenheit zu gewährleisten. Allerdings kann es auch erweitert werden, um Fragen der Nachhaltigkeit abzudecken. Die wichtigsten Komponenten der Zertifizierung sind:
• Freiwillige Teilnahme von Unternehmen.
• Gut definierte Kriterien und Standards.
• Ein Prozess der Wirtschaftsprüfung und-bewertung.
• Erkennung von denjenigen, die die Kriterien erfüllen, durch ein Etikett oder Logo.
• Follow-up, zu gegebener Zeit, um die kontinuierliche Einhaltung zu überprüfen.
Die globale Liste der Normen und Zertifizierungs-Programme im nachhaltigen Tourismus sind auf DestiNet von ECOTRANS in Zusammenarbeit mit den Mitgliedern des TSC Accreditation Committee (2009/2010) zusammengestellt worden. Die Liste wird laufend aktualisiert. Der Global Sustainable Tourism Council erkennt diese Standards an und hat die Zertifizierungssysteme und Zertifizierungsstellen akkreditiert.
Tourismus Labels und Zertifizierungssysteme
Über 100 Labels und Zertifizierungssysteme wurden speziell für den Tourismussektor einbezogen. Einige der Labels, die in diesem Projekt angewendet wurden, sind folgende:
• Travelife, unter dem EU-finanzierten LIFE-Programm entwickelt, wurde eingerichtet, um eine effiziente und kostengünstige Einführung von Prinzipien der Nachhaltigkeit innerhalb der Reiseveranstalter in Deutschland, Belgien, dem Vereinigten Königreich und den Niederlanden zu unterstützen.
• BIO-Hotels ist ein deutscher Verband von unabhängigen Hotels . Gegründet im Jahr 2001 will die Bio Hotels-Gemeinschaft zu mehr Ökologie und Nutzen für die Kunden beitragen. Die Mitglieder des Vereins müssen strengen Richtlinien und Mindeststandards für Nahrungsmittel, Getränke und allgemeinen Kriterien folgen.
• The Green Key ist ein internationales Umweltzeichen mit einem UMS als Basis. Es ist weltweit verfügbar und wendet sich an Organisationen, darunter Hotels, Jugendherbergen, Konferenz-und Erholungszentren, Campingplätze, Ferienhäuser und Freizeiteinrichtungen.
• kate Umwelt und Entwicklung entwickelte das CSR-Reporting im Tourismus. Diese Initiative entwickelt einfache und einheitliche Richtlinien für die Nachhaltigkeitsberichterstattung (CSR) im Tourismus.
• The Blue Flag ist ein Umweltzeichen, das 3849 Strände und Marinas in 46 Ländern in Europa, Südafrika, Marokko, Tunesien, Neuseeland, Brasilien, Kanada und der Karibik verliehen wurde.
• Die Green Spa Award würdigt die hervorragende Umweltleistung von Spa und Thermal Resorts in Deutschland
• Green Globe ist auf dem Markt als internationaler Standard für Nachhaltigkeit in der touristischen Branche positioniert.
• Green Lodge ist eine Bescheinigung für Pensionen und kleine Hotels, die nachhaltigen Tourismus nach dem Label ECEAT befördern und EuroGites Qualitätsstrandards einhalten.
• Ecocamping ist ein Umweltmanagementsystem, das speziell für Campingplätze entwickelt wurde.

Territoriale Ansätze für den Tourismus
Einige Labels und Auszeichnungen haben ihren Fokus auf territoriale Ansätze. Im Projekt MOVE-IT mussten  sich die Partner und Cluster-Mitglieder mit den folgenden Systemen auseinander setzen:
• PAN Parks, ausgestellt vom World Wildlife Fund (WWF) und der niederländischen touristischen Organisation Molecaten entwickelt,  hat  lokale Netzwerke in und in der Nähe Nationalparks in ganz Europa geschaffen.
• EDEN "European Destinations of Excellence": Die Initiative zielt darauf ab, die Aufmerksamkeit auf die Qualität, die Vielfalt und die Gemeinsamkeiten der europäischen Reisezielen zu lenken.
• Die UNESCO-Biosphärenreservate wurden gegründet unter dem UNESCO Mensch und Biosphäre (MAB) Programm zur nachhaltigen Entwicklung auf lokaler Ebene, um dortige Bemühungen konkret  und wissenschaftlich fundiert zu fördern.
Multisector Zertifizierungssysteme
Reiseveranstalter können auch wählen, um die Kriterien der multisektoralen Zertifizierungsregelungen implementieren:
• EMAS und ISO 14001
• Die Region Brüssel-Eco-Dynamic Label
Die Inflation der Zertifizierungssysteme zeigt die Beteiligung des Tourismussektors und die Bereitschaft, über getroffene Maßnahmen zu kommunizieren. Dennoch erzeugt es Verwirrung unter den Betreibern und Touristen. Die Wahl des richtigen Labels stellt insofern eine echte harte Herausforderung dar. Die Kriterien, die Verbraucher in Betracht ziehen müssen, sind vielfältig und komplex.